F-Droid 是一款专门收录各类自由软件的安卓应用商店。刚刚度过十岁生日的它,仍然只流行于自由软件爱好者圈子内,这多多少少埋没了其中数以百计的优质应用。事实上,相较于境外的许多应用商店,F-Droid 不仅在国内更易访问,而且更加安全。虽然不能开箱即用,F-Droid 的使用配置并不复杂。

一、添加国内源和存储库

官网处下载 F-Droid 并打开后,首先需要调整存储库设置。F-Droid 管理应用的方式类似于各大 Linux 发行版。存储库是一系列应用的列表和安装包的集合,由开发者或者机构维护。同一存储库在世界各地分设服务器供用户就近下载,可以理解为源。F-Droid 默认使用一个收录应用最多的、和软件同名的库,其访问与下载速度通常相当缓慢。所幸目前已经有了 F-Droid 的国内源,添加后可大幅度改善境内的访问和下载体验。

手机访问清华大学开源软件镜像站,使用 F-Droid 打开第一行的长链接,在弹出界面中点击添加镜像。也可以复制长链接,在应用⚙设置 - 存储库中,点击右上角的加号手动添加。添加完成后,还需要选择存储库中的第二个 F-Droid 库,只保留刚才添加的用户镜像,其他镜像悉数关闭,保证软件只从国内镜像站获取更新。

这一步完成后,境内用户即可通过商店方便地下载和更新应用。初次使用,许多用户都会疑惑为何在其中搜索不到 Firefox 等「自由软件」。这是由于 F-Droid 官方库对收录软件的要求非常严格,Firefox 等含有一些专有代码的应用并不被认定为自由开源。此外,也有一些诸如 Bitwarden 的开源软件尚未被官方收录。这些问题可以通过添加第三方存储库解决。官方论坛中的此贴列出了大部分已知的第三方库。添加存储库的方式和前述添加国内源的方式基本一致,推荐添加 IzzyOnDroidRakshazi F-Droid。这些第三方库并无国内源,所以下载速度不及官方库。

二、选择更美观的客户端

F-Droid 官方客户端设计并不美观,各类功能也只能说差强人意,但是得益于自由软件的开放特性,F-Droid 拥有众多的第三方客户端,并且都能通过 F-Droid 官方客户端下载。相较于官方,这些第三方客户端往往更加漂亮,有的还提供了一些有用的功能。如果你并不在乎是否有中文界面,那么我更加推荐两个下面客户端。

Foxy Droid,官方客户端主页是大图标式排列应用,而图标大大小小,应用介绍挤在不多的空隙中,很难称得上优雅。而 Foxy Droid 将排列模式改成了列表,删除了诸如离线传输等不常用功能,整个设计显得更加简约合理。它还给每一个应用单独设置了是否更新的选项,用户可以选择永久忽略某一应用的更新。缺点是没有中文界面,不可以用中文搜索。

Aurora Droid:Aurora Store 的姊妹应用。界面类似于 Google Play,Material Design,颜值力压众多竞品。功能也较为完善,提供了收藏,黑名单。客户端还默认列出了许多第三方库,不需要去官网一个个添加,只需要在库设置中启用即可。由于是 Aurora 系列应用,可以通过安装 Aurora Services 的方式实现静默安装。同样没有中文界面。

三、应用的搜索和下载

前面提到,F-Droid 官方库只收录自由软件。在收录的自由软件中,官方特别标示了一些带有垃圾特性(anti-feature)的应用,默认无法被搜索到。需要在⚙设置 - 应用兼容性 - 包括带有 anti-feature 的应用中调整。所谓垃圾特性,并不意味着被标志的应用必然有害,而是指对用户会造成潜在危害的功能,例如应用中含有推广,非完全自由,有需要用户刻意关闭的数据上传服务等。以 Telegram 为例,尽管客户端是自由软件,但由于上游服务器并不开源以及含有推广服务,被认定为带有垃圾特性。普通用户并不需要在意这些问题。

尽管官方客户端有中文界面,但应用的搜索对中文支持并不好。这大概是因为 F-Droid 收录的鲜有中文软件,软件的介绍大多也是英文。如果中文无法搜索到内容,建议改用英语。此外,软件搜索范围是应用包名和介绍,并且没有主流应用商店那样的模糊搜索功能,如果某软件的功能介绍比较隐晦,你可能很难从搜索中发现它。Firefox 的自由软件版本 Fennec 就是这样。

克服这些小毛病后,F-Droid 的种种好处逐渐显露出来。软件商店中的应用包绝大部分直接从源码编译而来,商店在应用介绍中注明了该软件采用的许可证和源码的获取方法,用户在安全和隐私方面无需担心。一些开发者还会为 F-Droid 单独发布一个分支,不同于发布在 Google Play 等处的版本,F-Droid 中的应用包没有来自 Google 跟踪,也没有内购和收费。摆脱了 Google 条约的束缚,开发者们还可以在 F-Droid 上发布类似无广告的 YouTube 前端,广告拦截软件等无法在 Play 商店上架的应用。

Nextcloud 在 Play 商店中收费

四、发现 F-Droid 的优质应用

对于并不标榜 No-Google 和自由软件精神的用户来说,F-Droid 最有用的一类应用就是主流服务的第三方客户端。Aurora Store 是无需登录谷歌帐号和服务的 Play Store,NewPipe 是功能齐全的 YouTube 开源前端,Slide 是轻量的 Reddit 客户端。对于希望摆脱 Google 的自由软件爱好者而言,F-Droid 也有许多不需要谷歌服务即可运行的应用,例如无需谷歌也能正常运行的二次验证软件 FreeOTP。

除此以外,F-Droid 收录的几千个软件中有很多是未被国内用户发掘的优质应用。倘若喜爱尝试新应用,下面这些帖子或列表也许值得一看: